Imagem: Reel Rush

Máquinas de slot existem há um bom tempo, mas elas não eram da forma que nós conhecemos e adoramos hoje em dia. A origem das máquinas de slot data do fim do século XIX, mais precisamente em 1891. Desde então, muito mudou: as apresentações do jogo, as formas de jogar e todas as variações disponíveis. As máquinas de slot foram mecânicas por mais sete décadas até que, em 1964, a primeira máquina de slot eletrônica foi inventada. Outra revolução no jogo veio dez anos depois, com o advento dos microchips e a criação do primeiro vídeo-cassino, o Fortune Coin, em 1975. Essa máquina foi disponibilizada para os jogadores do cassino do Hotel Hilton de Las Vegas, e, após ser regulamentada, se tornou um imenso sucesso. A popularidade das máquinas de slots passou a crescer progressivamente desde então e, como não poderia deixar de ser, os jogos acompanharam o desenvolvimento da tecnologia em jogos eletrônicos.

Popularização na Internet

Foi só no meio dos anos 90, com o boom da internet, que os cassinos online tomaram forma. Em 1994, a empresa MicroGaming desenvolveu o primeiro software de apostas. No ano seguinte, foi criado pela Cryptologic um sistema de encriptação de dados que possibilitaria transações financeiras seguras em cassinos online; e a empresa NetEnt, que é até hoje uma das maiores produtoras de máquinas de slots online, foi criada na Suécia. Em 1996, finalmente foi lançado o primeiro cassino online. O primeiro cassino online foi o InterCasino, lançado em 1996 e popular até hoje. Originalmente, apenas jogos como blackjack e roletas estavam disponíveis. Mas, com a crescente popularização das máquinas de slots nos cassinos reais, rapidamente os jogos de slots foram adaptados e lançados em versão online. Em 1998, a primeira sala de pôquer online foi aberta. No início, os jogos eram muito similares aos disponíveis nos cassinos reais; mas, com o rápido desenvolvimento dos computadores e dos jogos online, as opçõe sde máquinas de slots na internet cresceu muito. A Microgaming, que acredita-se ter sido a desenvolvedora do primeiro software de slot online, funciona até os dias atuais e é a companhia com o maior número de jogos lançados em seu portfólio.

Crescimento da industria
De apenas cinco jogos de slot online iniciais, até os milhares de jogos de slots gratuitos, as possibilidades de jogo online cresceram e mudaram muito ao longo dessas décadas! Hoje em dia, a indústria de jogos e cassinos online cresce cada vez mais. Em 2019, ela era estimada em US$53,7 bilhões, distribuídos por mais de 80 países e territórios aonde o mercado de cassinos online é regulamentado. A parcela de jogos para dispositivos móveis é avaliada em aproximadamente US$15 bilhões. Milhares de novos jogos de slots são lançados no mercado todos os meses. Hoje em dia, há até cassinos online que funcionam inteiramente com base em inteligência artificial.